Příslušníci 7. mechanizované brigády do západní Afriky odletěli z vojenského letiště v Praze – Kbelích krátce před 8. hodinou ráno. Druhá část z celkem osmatřicetičlenné jednotky se do Mali přemístí v polovině března.

Nastupující jednotka však nebude prvním českým kolektivem, který bude v Mali působit.

Hraničtí vojáci v Africe vystřídají své kolegy ze 41. mechanizovaného praporu 4. brigády rychlého nasazení ze Žatce, kteří v zemi působí od poloviny loňského září.

„Většina z vojáků nové jednotky již působila v zahraničních operacích v Afghánistánu, Kosovu nebo v Bosně a Hercegovině," uvedla tisková mluvčí Generálního štábu Armády ČR.

Velitelem jednotky je kapitán Martin Náplava, který potvrdil, že vojáci nepůjdou do zcela neznámého prostředí.

„Absolvovali jsme stáž v místě nasazení. Představu o tom, co nás čeká, tedy máme přímo z místa nasazení. Konkrétní poznatky a řadu doporučení jsme získali také od našich kolegů z Chrudimi, kteří v Mali misi před rokem zahajovali," dodal velitel. Úkolem jednotky bude ochrana velitelství výcvikové mise v hlavním městě Bamaku, zajištění doprovodů osob i konvojů.

„Při plnění tohoto úkolu budou čeští vojáci spolupracovat s francouzskými a malijskými jednotkami. Čtyři instruktoři jednotky se budou na základně Koulikoro přímo podílet na výcviku malijských vojáků," doplnila mluvčí Růžičková s tím, že zmíněná základna se nachází zhruba šedesát kilometrů od hlavního města.

Tito vojáci vystřídají příslušníky z chrudimského 43. výsadkového praporu, kteří malijské kolegy cvičili od poloviny září.